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隐藏银河系历史的化石碎片
2020-12-23 20:00:58

这篇文章是从[科技日报]转来的

[中新社北京十二月二十二日电](记者张嘉欣)银河系中央球体成分(亦称凸出)的形成和演化仍不清楚,其中是否存在年轻恒星的凸起曾一度引起争议。最近,国际天体物理学家小组发现了在银河系中心周围的尘埃云中从未见过的原始气体和星团。他们命名了新的恒星系统,它由大量原始物体的遗骸组成,凸起的化石碎片,诞生于120亿年前的银河系。这一结果于14日发表在英国自然天文学杂志上。

研究人员在对里尔1号的分析中发现了这个新系统。里尔1号是银河系中一个膨胀的恒星系统,40多年来一直被归类为一个球状星团,一个由数以百万计的同龄恒星组成的系统(银河系至少有150个球状星团)。然而,经过仔细观察,研究人员发现里尔1号的真实身份实际上比目前想象的要复杂和迷人:它是一个巨大星系团的化石碎片,在大约120亿年前合并成了银河系中心的一个膨胀体。

这是一个恒星遗迹,一种化石发现,其中包含了银河系形成的历史。意大利博洛尼亚大学的弗朗西斯科·费拉罗教授。

里尔1号伪装成球状星团,但组成它们的恒星的年龄揭示了它们的身份差异。研究人员发现,里尔1号至少有两个不同的恒星群,其中最古老的恒星是在大约120亿年前形成的,而第二个恒星是10亿到20亿年前形成的。一方面,它表明这些恒星系统发生在银河系形成的早期阶段;另一方面,它表明它们可以产生多个恒星事件。

几年前,研究人员发现了泰山,它的实际特征也与我们认为的球状星团不一致。它与里尔1号(Lille1)以及银河系一样古老的恒星群和(45亿年前形成的)年轻得多的恒星群有着相同的特征。这表明这两个系统都是在银河系同时形成的。

EmanuelD‘Alessandro是这项研究的共同作者,也是意大利INAF空间科学观测站的一名研究员,他补充道:里尔1号和泰山5号具有非常相似的特性,这使得我们能够识别出一种新的恒星系统,其起源于足以保留超新星所释放气体的祖先。我们所观察到的只是这些巨大结构的一些碎片。

银河系的历史写在这些化石上。后者是非常年轻的宇宙的象征,只有10亿年的历史。费拉罗教授总结道,由于发现了这些化石遗骸,我们能够开始阅读银河系的历史,也许这将有助于重新定义我们对银河系突出形成的理解。